渋沢栄一とは~日本の実業界・社会福祉・教育などに大きく貢献した偉人


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 渋沢栄一(しぶさわえいいち)は、武蔵国榛沢郡血洗島村(埼玉県深谷市血洗島)にて、豪農・渋沢市郎右衛門の長男として1840年2月13日に生まれた。
 母の名はエイ。幼名は栄二郎。のちに、栄一郎、篤太夫、篤太郎。渋沢成一郎は従兄。

 渋沢家は藍玉(染料)の製造販売と養蚕を行った他、米、麦、野菜も作っていた半農半商であり、原料の買い入れや販売などのため「算術」も求められる家であった。
 幼い頃から父から学問を学び、従兄弟の尾高惇忠からは本格的に論語などを学んだ一方、渋沢栄一は子供の頃から父と共に、信州や上州まで藍を売り歩いており、藍葉を仕入れたりもした。
 そして、14歳の時からは一人で藍葉の仕入れに行くようになり、この時の経験が明治に入り現実的な合理主義への思想に繋がったとされる。

 1853年にペリー提督が来航すると渋沢栄一と従兄・尾高惇忠らは尊王攘夷思想の影響を受け、江戸などに向かった。
 北辰一刀流の千葉道場でも剣術を学んでいる。

 1859年、19歳のとき、尾高勝五郎の3娘・千代子(尾高惇忠の妹)と結婚。

 1863年には高崎城乗っ取り計画や、横浜の外国人居住地焼き討ち計画などを立てるも、尾高惇忠の弟・尾高長七郎は京都での見聞から懸命な説得を受けて中止し、京都へ向かった。

 京では江戸遊学の頃から交際していた一橋家の家臣・平岡円四郎の推挙により、一橋慶喜に仕えることになった。
 そして、一橋家の領内を巡回して農兵募集に携わったり、兵糧の売買で実力を発揮し、勘定組頭にまで昇進している。

 27歳のとき、一橋慶喜が第15代将軍・徳川慶喜となると幕臣として陸軍奉行支配調役となり、1867年1月11日には水戸藩主・徳川昭武に随行してフランスへ渡航し、皇帝ナポレオン第三世や、イギリスではビクトリア女王にも拝謁。
 パリの万国博覧会を見学したほか、欧州諸国の実情を見聞し、先進諸国の社会の内情に広く通じた。
 また、この時シーボルトの長男で通訳として同行していたアレクサンダーから語学も学んでいる。

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 フランス滞在中に日本では大政奉還となり、鳥羽伏見の戦いで新政府軍が勝利。
 1868年(明治1年)5月、明治新政府から帰国を命じられ、9月4日にマルセイユから帰国の途につき、11月3日に横浜港に帰国した。

 帰国後、駿府にて謹慎中の徳川慶喜と面会すると「これからはお前の道を行きなさい」との言葉を受け、静岡藩からは出仕を求められたが、明治2年1月に静岡で「商法会所」を設立した。
 しかし、大隈重信に説得されて10月に大蔵省に入省すると、大蔵省の一員として新しい国づくりに深く関わって行った。
 富岡製糸場設置主任として製糸場設立にも関わっている。

 1873年(明治6年)に予算編成を巡って、大久保利通や大隈重信と対立し、井上馨と共に退官したあとは、民間経済人として活動し、第一国立銀行(みずほ銀行)の頭取に就任した。

 渋沢栄一は第一国立銀行を拠点に、株式会社組織による企業の創設 ・育成に力を入れ、東京瓦斯、東京海上火災保険、王子製紙、田園都市(東京急行電鉄)、秩父セメント、帝国ホテル、秩父鉄道、京阪電気鉄道、東京証券取引所、キリンビール、サッポロビール、東洋紡績など、多種多様の企業の設立に関わり、その数は生涯で500以上と言われている。

 また、東京慈恵会、日本赤十字社など約600の医療機関や教育施設 ・社会公共事業などの支援にも尽力。
 井上馨に乞われて、新島襄の同志社大学設立や、伊藤博文勝海舟らと共に女子教育奨励会を設立して、広岡浅子成瀬仁蔵の日本女子大学校や、東京女学館の設立にも携わった。

 明治15年に、千代子(ちよ)夫人が死去。
 翌年、伊藤兼子と再婚している。

 明治23年、貴族院議員。
 明治25年(1892年)7月19日には、民間人で初となる勲四等瑞宝章を叙勲。

 1931年には中国で起こった水害のために、中華民国水災同情会会長を務めて義援金を募るなど国際貢献もしている。

 1928年(昭和3年)11月10日には旭日桐花大綬章、昭和5年(1930年)5月21日には紺綬褒章飾版。

 昭和6年9月、満州事変が勃発し、日本が長い戦争の道のりを歩み出した頃、渋沢栄一は既に体調が悪く、10月には腸閉塞を起こす。
 そして、多くの人々に惜しまれながら飛鳥山邸にて、昭和6年11月11日、91歳の生涯を閉じた。

 日本の産業や教育の発展に大きく寄与し、数々の功績を残したのは間違いのない事実である。

 (参考) 渋沢栄一記念財団

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コメント

    • 高田哲哉
    • 2015年 3月 29日

    いつもコメントありがとうございます。
    そうですよね。時代を切り開いた偉人と、時代の波にうまく乗った偉人との違いもあるかと存じますし、記述していて「羨ましい方だな」と思いましたです。
    もちろん、勉強も頑張った事でしょうし、ご苦労も多々あった事とは存じますが・・。

    • 寺田 みゆき
    • 2015年 3月 28日

    渋沢は正直慶喜の部下で維新後経済人になった人という知識しかありませんでした。
    教えて戴けてうれしいです♪

    得意分野を活かせた人生を送れたこと。
    万博に行けたり人がなしえない事をなしたり
    人としては最高の人生を送れた幸せな人だっただろうと思いますが・・・
    あの慶喜の一派ならではだな~といういや~な感じが残るのも否めません。
    (慶喜に対して我が家では評価にあげてはいけませぬ。という家訓ができてますw)
    時代が求めた経済人として割り切って考える事が大事ですね^^

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